Ehtiram Jabi: “A Russian footprint in Azerbaijan – Aunt Mila”

3nd place

In childhood, everyone has a person who raises you and raises you, and teaches you life. For many people this person is a parent or one of their relatives. In those days, for me it was a woman, who lived on the floor below us, Aunt Mila. My mother didn’t speak Russian and the rest of my family didn’t have time to help me learn it. For this reason, I began to take additional lessons from the second grade from our Russian neighbour. Since I spent part of my day in her house, I knew everything in the apartment by heart. I had favourite places and details. Besides reading and writing, she also helped me with maths. Another girl started attending these lessons later and became a close friend of mine. There was also Aunt Mila and a Siamese cat called Kitty. Kitty used to sit next to us during lessons. Aunt Mila used to show us interesting articles from magazines, during and after lessons, that she liked to read and explain. She also told us about the phenomena that occur in the world and nature. Sometimes she took us to walk around the city and visit some museums. Thanks to her I have not only learnt Russian, but also have a great interest in literature. I’ll always be grateful to her for that.

It has been 4 years since we moved out of our old apartment. When I am in our old neighborhood, I occasionally visit Aunt Mila. We speak for hours. This year she turns 80 and her health is deteriorating every year. When we meet we always discuss her favourite articles from magazines and everything that is happening in the world. Everything remains unchanged - all objects, smells, furniture…

У каждого в детстве бывает человек который растит и воспитывает его, тот ,кто учит жизни. У многих этот человек является одним из родителей или же кто-то из родных. В моем же случае, этим человеком стала женщина в то время проживающая на этаж ниже, тётя Мила.

Моя мать не говорила по русски, а у оставшейся части моей семьи не было времени мне помогать изучать его. Из-за этого начиная со второго класса я начал брать дополнительные уроки у нашей русской соседки. Помимо чтения и письма она помогала мне еще и с математикой. Ещё одна девочка которая приходила к ней на занятия со временем стала моим близким другом. Была ещё у тёти Милы кошка сиамской породы по кличке Кити. Кити всегда сидела рядом с нами во время занятий.

Так как часть своего дня я проводил у неё дома я знал наизусть всё в квартире, у меня там были любимые уголки и детали. Во время и после занятий тётя Мила показывала нам интересные статьи из журналов которые она любила читать, рассказывала о явлениях происходящих в мире и природе. Она со своим мужем часто водила нас гулять по городу и в разные музеи. Благодаря ей, я не только научился русскому языку но и обрёл большой интерес к литературе. Я всегда буду признателен ей за это.

Уже 4 года как мы переехали с нашей старой квартиры. Изредка, когда я хожу в нашу старую улицу я навещаю тётю Милу. Мы часами напролёт с ней беседуем. В этом году ей исполняется 80 лет и с каждым годом её здоровье ухудшается. При встрече мы всегда обсуждаем её любимые статьи из жврналов и всё что происходит в данный момент в мире. Все предметы, запах, мебель всё осталось неизменным.


Jury statement


The photo text contribution by Ehtiram Jabi deserves to be awarded both formally and in terms of content. It is not a long reportage, but this work manages to bring the person and the story that connects the author with her closer to us in the best sense of the word. The viewer immediately feels that the person who made these pictures has a personal share in this story. We see Aunt Mila in her small apartment and after reading the short text we also see the author in the pictures as he gets to know a part of the world, the Russian world, as a child of this woman. The child, now an adult and photographer, and Aunt Mila have carefully and truthfully captured this portrait together: the Russian icons, reading, being alone, simple order, the wind that moves the curtains through the open window.


Comments are closed.