Gohar Hayrapeyan: “Little parts of the whole world”

2nd place

Text: Gohar Hayrapeyan
Photo: Garegin Aleksanyan

USSR… for several generations this abbreviation means a lifetime. If one thing united everyone, it is that they were all citizens of the USSR. And my homeland was once one of the republics of the union.

I grew up in a free Armenia, I am a new generation. And for a long time, it was hard for me to understand the nostalgia of the older generation for the system of the past. I didn’t until I arrived in Ulyanovsk…and visited the National Friendship Park. The park caught my eye with its former size and its royal decline. In the golden years, the heyday of the Soviet Union, a grandiose and ambitious project was designed and implemented in the city in which the revolutionary leader Lenin was born – a huge park in which every union republic had its own territory with national features and symbols. It was the gift from the Soviet republic to the birthplace of Lenin, on the 100th birthday of the leader. The best architects, sculptors and gardeners from 15 Union republics were involved in the creation of this park with masterpieces.
I do not know why, but it became unbearably painful for us as we wandered through the deserted parts of the republics. A rose of Armenian rose-coloured tuff was miraculously kept in Armenian Territory. They rescued the American maple tree that used its branches to protect the rose from time and vandals. In the park, we met the head of the Armenian community, Arsen Abrahamyan, who is actively involved in the restoration of the park.

He invited us – tired, hungry, shivering after a long walk through the park, into his headquarters, which was located directly in the park, and after he fed us the Armenian grill, he resisted all questions.
It turned out that the people, the childhood and the youth, who were here in the years of the Soviet Union, believe that difficult times are coming and that the park is a good platform for the unification of all people, in the truest sense of the word. This is an open-air museum. And the meaning is not only in the park itself, but also in patriotism. With the current situation in the world, we must show how friendly we are. So far, only the American and Azerbaijani communities are actively involved in the restoration of the park. When asked what kind of community relations were in the view of the political situation, the sage replied ‘There are simply people and there are politicians.’ Simple people want to live, work and love, in peace and harmony. And every member of the community understands that – in confirmation of his words, the phone rang at that moment: he was called by the head of the Azerbaijani community, just to ask how he was doing…

Armenian diasporas are scattered all over the world. Even in Uruguay there is an Armenian Community.
There are no situations, from which an Armenian cannot find a way out. I know no other nation, that with a tiny piece of land, has left their mark almost everywhere in the world. One day a journalist friend went to Myanmar. Do you know a lot of Armenians from Myanmar? But guess what he found there! An Armenian Church. Yes, when you are an Armenian, you are never alone in the world. Having arrived at any point, you will find another Armenian you have never met, and perhaps you will never see again. But you will both smile and exchange a secret handshake. And this is worth a lot.

Here we are, journalists from Armenia, who met the Armenian community of Ulyanovsk at the invitation of the German organisation Kultur Aktiv as part of the TOT event - Traces of Unity - with traditional Armenian “choir” (warm schaschlik), warm hugs and Armenian cognac. Because the principles of all communities are the same. Help your compatriots, be in joy and sadness, support the entire community through difficult times, dance at weddings and cry at funerals. Don’t let the children, who were born in a foreign country, forgot their roots, their language, their songs and dances, because a person without knowledge of their historical roots, dries very fast, like a tree without roots.
And the community in Ulyanovsk is a logical continuation of other communities, in terms of purpose, community, strength and weakness. According to official information, there are 4,500 in Ulyanovsk and according to unofficial data there is 15,000. The entire community is building the Armenian church, restoring the Armenian territory of the Friendship Park and working, learning and constantly monitoring news from the homeland. Against the backdrop of recent events, when the Velvet Revolution took place in Armenia, many Armenians hope to return to their historical homeland. Armenians live, hope and sing. Almost everyone has at least one song for the street in their repertoire. Maybe this is one of our national features? As we are scattered all over the world, we are constantly on the move, constantly searching for the only right way that leads us to Armenia.

ЧАСТИЧКИ ЦЕЛОГО МИРА

СССР... Для нескольких поколений эта аббревиатура означает целую жизнь. Жизнь, как часть целого, огромного, могучего государства. Когда всех объединяло одно – все они были гражданами СССР. И моя родина когда-то тоже была одной из республик Союза.
Я выросла в свободной Армении, я - новое поколение. И потому долгое время мне трудно было понять ностальгию старшего поколения по ушедшему строю. Пока я не приехала в Ульяновск... и не посетила Парк Дружбы народов. Парк поразил меня былым величием и своим царственным упадком. Когда-то, в золотые годы расцвета Советского Союза, в городе, где родился вождь революции Ленин, был задуман и осуществлен грандиозный и амбициозный проект – огромный парк, где каждая союзная республика имела свою территорию с национальной атрибутикой и символикой. Это был дар советских республик родине Ленина к 100-летию со дня рождения вождя. Над созданием этого шедеврального парка трудились лучшие архитекторы, скульпторы, садовники из 15 союзных республик.


Сама не знаю почему, но мне стало невыносимо больно, когда мы бродили по заброшенным участкам республик. На армянской территории чудом сохранилась каменная роза из армянского розового туфа. Ее сберег американский клен, который своими ветками защитил розу от времени и вандалов. Именно в парке мы встретили руководителя армянской общины Арсена Абрамяна, который принимает самое активное участие в деле восстановления парка.
Он пригласил нас – уставших, голодных, озябших после долгой прогулки по парку – в свой штаб, который находился прямо в парке, и после того как накормил армянским шашлыком, выдержал целый шквал наших вопросов.
Оказалось, что человек, детство и юность, которого прошли в годы Советского Союза, считает, что грядут тяжелые времена и что парк - хорошая площадка для объединения всех народов в буквальном смысле. Это музей под открытым небом. И смысл заключается не только в самом парке, но и в патриотизме. При нынешней обстановке в мире мы должны показывать, насколько мы дружны. В деле восстановления парка пока что принимают активное участие только армянская и азербайджанская общины. На наш вопрос, какие у общин взаимоотношения, учитывая политическую ситуацию, мудрый мужчина ответил: "Есть простой народ и есть политики. Простой народ хочет жить, работать, любить в мире и в согласии. И каждый член общины это понимает". И в подтверждение его слов в этот момент зазвонил телефон: ему звонил руководитель азербайджанской общины. Просто так, чтобы спросить как у него дела...
Армянские диаспоры есть везде, разбросаны практически по всему миру. Даже в Уругвае есть армянская община.
Нет ситуаций, из которых армянин не может найти выхода. Я не знаю другой нации, которая, владея крохотным клочком земли, оставила свой след практически в любой точке планеты. Однажды мой знакомый журналист поехал по делам в Мьянму. Много ли вы знаете мьянманских армян? Но догадайтесь, что он там нашел! Армянскую церковь. Да, если ты армянин, ты никогда не бываешь одинок в мире. Приехав в любую точку, ты найдешь другого армянина, которого никогда раньше не видел и, может, никогда больше не увидишь. Но ты улыбнешься заговорщически и обменяешься с ним секретным рукопожатием. А это дорогого стоит.

Вот и нас, журналистов из Армении, приехавших по приглашению немецкой организации Kultur Aktiv в рамках мероприятия ТОТ – Следы единства, армянская община Ульяновска встретила традиционным армянским "хоровацем" (шашлык), теплыми объятиями и армянским коньяком. Потому что принцип всех общин один и тот же. Помогать своим соотечественникам, быть рядом в радости и в горе, поддержать всей общиной в трудную минуту, плясать на свадьбах и плакать на похоронах. Не дать детям, родившимся в чужой стране, забыть свои корни, свой язык, свои песни и танцы, потому что человек без знания своего исторического прошлого, как дерево без корней, очень быстро высыхает.
И община в Ульяновске по своему назначению, общности, силе и слабости, логическое продолжение остальных общин. В Ульяновске по официальным данным проживает 4.500, но по неофициальным данным 15 тысяч. Всей общиной строят армянскую церковь, восстанавливают армянскую территорию Парка Дружбы, работают, учатся и постоянно следят за новостями из родины. Особенно в свете последних событий, когда в Армении произошла Бархатная революция, многие армяне полны надежд на возвращение на историческую родину. Армяне живут, надеются и поют. Почти у всех в репертуаре имеется хотя бы одна песня, посвященная дороге. Может, это одна из наших национальных особенностей? Будучи разбросанными по всему миру, мы все время находимся в дороге и все время ищем тот единственно правильный путь, который приведет нас в Армению.

 

Jury statement

A small world & A poetic mentality story.

A wonderful historical-poetic portrait of the city of Ulyanovsk, the birthplace of Lenin, where the idea of the Soviet era was to be frozen in a park - in honor of Lenin, of course. The best architects, sculptors and gardeners from 15 Union republics were involved in the creation of this park with masterpieces - should create a “minute world” in a park that symbolizes the peaceful coexistence in the Soviet peoples.

Gohar Hayrapetyan, in her wonderful, entertaining reflection on just under two pages, describes a generational break by describing the deserted landscapes in this botanical idea of a geographical empire. The park was initially a nostalgic place to which she found no access. It was only through Arsen Abrahamyan that the Armenian part of the park became an Armenian territory in Russia.


For the Caucasian neighbors the "minute world" (georgian: zuti sopeli) is elementary. Gohar Hayrapetyan discovers in the Armenian diaspora in Ulyanovsk, this Caucasian life in this small angle again. In the small part of a whole world - this minute world - also the short-term earth life is symbolized in the poetry of the park. An Armenian world that looks provincial but contains a world interpretation. Even the earthly life in the "stranger" is as short as a minute. This is probably imprinted in this Caucasian consciousness. And because it's so short, you have to enjoy life to the maximum - do not let the memory of the Armenian root fade. Nothing is postponed. The result is this idyll in this park, as Gohar Hayrapetyan points out, because she knows that Armenia is different - a little garden.

 

Comments are closed.